วันที่ 26 ก.ย. เอเอฟพีรายงานว่า นายริค สแตนตัน และ นายจอห์น โวลันเธน 2 นักดำน้ำชาวอังกฤษ ผู้พบกลุ่มนักฟุตบอลเยาวชนและโค้ช จากทีมฟุตบอลหมูป่าอะคาเดมี 13 ชีวิต ที่ติดอยู่ในถ้ำหลวง วนอุทยานขุนน้ำนางนอน อ.แม่สาย จ.เชียงราย

เมื่อเดือนมิ.ย. 2561 ได้ออกมาเปิดเผยเรื่องราวเกี่ยวกับประสบการณ์ในภารกิจที่ทั่วโลกให้ความสนใจ โดยนักดำน้ำทั้ง 2 คน เปิดเผยว่า ก่อนที่พวกเขาจะพบกับ 13 หมููป่า ไม่กี่วัน พวกเขายังได้พบกับ ผู้ใหญ่คนไทยอีก 4 คน ที่ไปติดอยู่ในถ้ำหลวงเพราะต้องการเข้าไปช่วยเด็กก่อนหน้านั้นด้วย

รายงานระบุว่า นายริค สแตนตัน และ นายจอห์น โวลันเธน ได้ไปร่วมงาน “ฮิดเดนเอิร์ธ” ซึ่งเป็นอีเวนท์เกี่ยวกับถ้ำ ในเขตซัมเมอร์เซต ประเทศอังกฤษ ในงานนั้น นักดำน้ำทั้ง 2 คน ได้เผยว่า ระหว่างภารกิจค้นหาทีมหมูป่า

ในวันที่ 28 มิ.ย. พวกเขาได้พบกับ ผู้ใหญ่คนไทย 4 คน ที่ติดอยู่ในถ้ำหลวง เป็นเวลากว่า 24 ชั่วโมง โดยทั้ง 4 คน อยู่ในสภาพสิ้นหวัง ระดับน้ำโคลนเพิ่มสูงขึ้นเรื่อยๆ แต่ในตอนนั้น ทั้งนายสแตตัน และนายโวลันเธน มีอุปกรณ์ช่วยหายใจเพียงแค่ 2 ชุด ของตนเองเท่านั้น

นักดำน้ำชาวอังกฤษทั้ง 2 คน จึงตัดสินใจย้อนกลับไปยังบริเวณถ้ำส่วนที่ยังแห้งอยู่ โดย 1 ใน 2 คน ถอดอุปกรณ์ดำน้ำของตนเองออกมา ให้อีกคนหนึ่งนไปช่วยคนไทยที่ติดอยู่ในถ้ำออกมาทีละคน

ซึ่งนับว่าเป็นเรื่องที่มีความเสี่ยงที่นักดำน้ำที่รออยู่บริเวณที่แห้งและไม่มีอุปกรณ์ดำน้ำอาจจมน้ำเสียชีวิต หากระดับน้ำในถ้ำเพิ่มสูงขึ้นมาอย่างฉับพลัน แต่อย่างไรก็ตาม นักดำน้ำทั้งสองสามารถช่วยชีวิต 4 คนไทยได้สำเร็จ แม้จะมีความผิดพลาดช่วงสั้นๆ

เกี่ยวกับอุปกรณ์ช่วยหายใจก็ตาม แต่ในภายหลัง ความผิดพลาดนี้ ได้ก่อให้เกิดความกังวลเกี่ยวกับการช่วยเหลือ 13 หมูป่า ที่ไม่มีประสบการณ์ในการดำน้ำมาก่อน ด้วยเกรงว่าเด็กๆ อาจเกิดความตื่นกลัว ทั้งนี้ เรื่องการช่วยเหลือ 4 คนไทย ออกมาจากถ้ำนี้

ไม่ได้รับการเปิดเผยต่อกองทัพสื่อมวลชนที่ปักหลักรอทำข่าวอยู่บริเวณหน้าถ้ำหลวงในตอนนั้นนายเลส วิลเลียม ประธานสมาคมนักสำรวจถ้ำบริติช ระบุว่า “มันเป็นอีกหนึ่งเหตุการณ์สำคัญของเรื่องราวทั้งหมด และมันน่าทึ่งอย่างยิ่งที่เรื่องนี้ไม่เคยได้รับการเปิดเผยแก่สื่อมวลชนมาก่อน”